成为一流的人,你需要一本好书

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成为一流的人,你需要一本好书
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好书的深远影响

回想年轻时代,读孙文的《三民主义》,它推翻了一个专制朝代;读蒋中正的《中国之命运 》,它燃起了青年的爱国热情;做研究生时,读亚当史密斯的《国富论》,它鼓吹资本主义的兴起;读凯因斯的《一般理论》,它挽救了在危机中的资本主义;教书以后,读傅利曼的《自由的选择》,它使人增加了对市场经济的信服;读《邓小平选集》,它使人推论大陆经济要起死回生,唯有改革与开放。

一本好书一定会带给读者深远的影响。因此,我认同:一个大学,可以没有大楼,但不能没有大师;同样地推论:在所有的自由中,没有「不读好书」的自由。

什幺才是「第一流」的书?

「第一流」的书就是指「好书」。读完好书后的收穫,有些是知识性的、启发性的;有些是资讯性的、素材性的;有些是趣味性的、共鸣性的⋯⋯它的综合效果是提供读者:

•​一种知识,以及思考方向。
•一种激发,以及做事方法。
•一种高贵,以及生活安排。
•一种挑战,以及自我提升。

进一步来说,不论是国人所撰述或译自外文,第一流的书必须要具有下述一个或数个特色:
(一)它传播现代知识。
(二)它有创意并激发创意。
(三)它的故事感人且具启发性。
(四)它有实用价值。
(五)它在提倡人与自然的和谐共存。
(六)它在记录人类(及国人)的杰出成就。
(七)它探索人类的心灵世界。
(八)它在提倡人间的长情与大爱。

具有这些标準的「好书」,自然拥有了魅力、说服力、以及无法拒绝阅读的诱惑。

什幺才是「第一流」的人

在自己的教学生涯中,对成功的人物欣赏,对知识渊博的人佩服,对天才洋溢的人倾倒;但是最令我心嚮往之的是这些人:
做事上,专注、出色、有原则。
做人上,敦厚、谦和、有诚信。
态度上,不争、不贪、不献媚。
品德上,有格、有节、有分寸。
见解上,有创意、有包容、有执着。

具有这种特质的人,让我称他(她)们为现代社会中的「君子」,也就是我所说的「第一流人」。拥有这些特质的一流人,要做成时下所谓的「大人物」,就必须牺牲不少基本原则。

如果有一天,我们社会出现了「先做一流人」,「再做大人物」的严格标準,那幺台湾的民主苍穹终于出现了灿烂的日出。

共同的梦

要做一流人,先要读一流书。如果坊间有再多的好书,自己有很多的原因没有阅读,那幺二者无法交集的结果,就是好书会变得孤独,自己会变得庸俗。

在「知识经济」的大环境中,每个人必须要不断阅读。在「学习世纪」的大环境中,每个人必须要不断学习。愈来愈多的知识份子──特别是年轻朋友相信:阅读与学习是终身的承诺。

二位美国传播学者在告别二十世纪前夕,选出了百年来影响美国社会最重要的一百篇演讲,名列第一的是人权领袖金恩在一九六三年的演讲。讲题是:「I Have a Dream」,被认为是二十世纪中最具震撼力的四个英文字。

让无数的海内外读者有一个共同的梦:「读一流书,做一流人」。让这个梦,以这八个中国字来表达它无远弗届的感染力。

「读一流书,做一流人」是我们一生的承诺,更是一身的实践。人生的终点,不是死亡,而是与好书绝缘的那一刻;人生的起点,不是诞生,而是与好书结缘的那一刻。

二○○一年五月

【书籍资讯】
《翻转白吃的午餐》

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