流感死亡人数高子宫颈癌4倍 接种疫苗助预防

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衞生局局长高永文昨日(1月18日)指流行性感冒高峰期即将到来,再度呼吁市民接种流感疫苗。感冒看似无害,但原来去年因流感死亡的人数,比2013年子宫颈癌死亡人数高出4倍。去年的瑞士型流感病毒出现抗原飘移,使疫苗的保护效力相对较低。高永文指今年流感并未出现重大病毒飘移,疫苗的保障率会较去年高,呼吁属高危群组的市民尽快接种。

隐形杀手 流感每年致全球50万人死亡

流感与一般伤风的病徵虽然相似,杀伤力却大相逕庭。流感由三种流感病毒引起,患者一般会发烧、咳嗽,并可能会引起肺炎等致命併发症。伤风则属较轻微的上呼吸道感染,并没有单一致病原,成年患者亦鲜有发烧和致命个案。流感每年在全球造成300至500万严重个案,以及25至50万人死亡,在全球传染病管理中一直引起关注。在去年,香港便有630人因流感而死亡,比每年子宫颈癌死亡人数高出4倍。

世衞指出,注射疫苗的预防流感的最有效方法,而在注射后两周,疫苗便可以提供5成至7成的保护。但由于每年流行的病毒均可能有变异,故流感疫苗应每年接种。为了应付香港每年1至3月、7至8月的季节性流感高峰期,每年秋天港府便会开始推广流感疫苗接种,并提供多项资助,吸引高危人士进行接种,然而接种计划反应依然一般。

流感死亡人数高子宫颈癌4倍 接种疫苗助预防 Photo Credit: Patrick Sison/AP/达志影像 接种率不足2成 「群体免疫」效果成疑

立法会资料指出,2012/13年度仅有14%人口进行流感疫苗接种,而在65岁以上群体的接种率,更低于世衞标準(75%)接近两倍。人群中对某种病有免疫力的人愈多,疾病传染的风险便愈低,而当具有免疫力的人数达到一定水平,「群体免疫(herd immunity)」便会保障整个社群免于疾病爆发。

早前衞生防护中心表示,截至本月10日,本港「政府防疫注射计划」及「疫苗资助计划」已合共接种52万剂疫苗。但要达至美国标準的80%接种率,则需要再多近520万人次进行接种,方能预防感染爆发。

能医不自医?仅三成医护人员注射疾苗 原因:怕副作用

在香港的医护界,流感疫苗的接种率只有约3成。2009年《英国医学期刊》一份研究指出,香港医护人员拒绝流感疫苗注射的原因,包括对对疫苗成效成疑和副作用的恐惧。然而,世衞及衞生防护中心亦已发表声明,指出接种疫苗可有效减少医护人员患上流感及进一步感染病人的风险。

流感死亡人数高子宫颈癌4倍 接种疫苗助预防 Photo Credit: Brian Snyder/Reuters/达志影像

同属医疗发展较为完善的美国,过去一年则有77.3%医护人员接受接种,背后原因在于美国部份医院会要求僱员注射流感疫苗。加上现时受聘于医院管理局、衞生署及个人护理院舍的医护人员虽可免费进行疫苗接种,但仍属自愿措拖,令接种情况未如理想。

仅2%孕妇接种 儿童、老年人疫苗注射率均低于英美

世衞指出,5岁以下儿童在流感中受到的影响最深。单在2008年,全球便有11万名儿童因流感死亡。而对于6个月以下的婴幼儿,孕妇的疫苗接种便成为主要的流感预防措施。惟现时孕妇疫苗接种率只有2%,远远落后美国近一半的疫苗接种率。

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不少人对疫苗接种的副作用存有迷思,不过现时并无证据显示接种流感疫苗会对怀孕有负面影响,美国疾控中心多年来一直鼓励所有孕妇接受流感疫苗注射。相对之下,孕妇在感染流感后,出现死产、早产、婴儿过轻甚至导致孕妇死亡的风险比较高。在纽约市的一项研究显示,孕妇因流感入院的风险较一般女性高出7.2倍,使孕妇的疫苗接种变得更为重要。

流感死亡人数高子宫颈癌4倍 接种疫苗助预防
Photo Credit: Carlos Garcia Rawlins/Reuters/达志影像

政府欠缺资助计划亦可能是孕妇接种率低的原因之一。在澳洲和英国,孕妇均可以免费于诊所接受流感疫苗,而在香港,除领取综援妇女可以通过「政府防疫注射计划」而免费得到流感疫苗接种外,其余妇女均需自费接种。加上香港医疗系统完善,大部份孕妇均会接受产前检查,若能配合适当推广,孕妇的疫苗接种率理应更高。

至于儿童和老年人两个高危社群,则可经由「疫苗资助计划」和「政府防疫注射计划」参与接种。在当局推广下,两者接种率均有28.4%及39.1%,但仍远低于英美。

参考资料:

  • Flu Vaccine Safety and Pregnancy (CDC)
  • lu Vaccination Coverage, United States, 2014-15 Influenza Season (CDC)
  • Flu Express VOLUME 12, NUMBER 16 (PUBLISHED ON APR 23 2015) (CHP) 
  • Flu Express VOLUME 12, NUMBER 32 (PUBLISHED ON AUG 13 2015) (CHP)
  • Hong Kong Cancer Registry (Hospital Authority) 
  • Adult flu vaccination coverage in England and internationally (Quality Watch)
  • Influenza immunisation programme for England (PHS)
  • Seasonal Influenza Vaccination 2015 (NSW Government)
  • Vaccines against influenza WHo position paper – November 2012 (WHO)
  • 季节性流感 (衞生防护中心)是伤风、还是感冒呢﹖(明报加拿大版)
  • 立法会十四题:疫苗注射计划
  • 每年逾七百人死于流感(苹果日报)