现代医学新纪元:抗老化药物人体实验若成功,人类寿命可望增加5

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翻译:观念座标

世界第一种抗老化药物,将在明年进行人体实验。假如成功,许多人所害怕的疾病如阿兹海默症、帕金森氏症,可能将成为遥远的历史记忆。

科学家相信,阻止老化、帮助人们健康地活到110岁或120岁,不再是梦想,而且具有实际的可能性。

也许听起来像天方夜谭,但研究人员证明,治疗糖尿病的药物二甲双胍(metformin)可以延长动物的寿命。美国食品药品监督管理局(FDA)已经批准人体实验,以检视同样的结果是否可能发生在人类身上。

如果成功的话,七十多岁的老人家可以变得跟五十多岁的人一样健康。如此一来,医师将来不必再针对癌症、糖尿病、失智症等等个别的症状开处方,而是对于导致上述疾病的主要生理机制——老化——对症下药。这也代表医学界将开启另一个新的纪元:「老化科学」(geroscience)将成为一个新典範。

美国加州巴克老化研究所(Buck Institute for Research on Ageing in California)的专家利斯高教授(Professor Gordon Lithgow)表示:「如果你把目标集中于老化的过程,放缓老化的步调,同时也把老化带来所有的疾病都延缓了。这是革命性的发现,前所未有的新观念。」

「我研究老化已经25年了,在人类身上实验,使用抗老化药物,是我们以前根本不敢想的。但是有许多证据证明,这是可能的。生物学的进步一日千里,现在我们将之运用在人类身上。20年前,老化是生物学的神秘现象,现在我们渐渐开始了解其成因。」

老化并不是一个不可避免的生理现象,因为所有的细胞都含有可以让身体永远正常运转的DNA蓝图,例如有些海洋生物根本不会老化。

然而,我们的一生之中,个别的细胞可能必须产生数十亿次的分裂,以维持身体的正常运作,细胞分裂越多次,就愈容易发生错误。细胞的问题愈多,身体就会愈来愈无法修复其损害。以癌症为例,细胞失去排除突变的能力,肿瘤就增大。以阿兹海默症为例,脑细胞不再清除具有黏性的蛋白质,失智症就因此开始发展。

科学家认为抗老药物的最佳选择,是世界最广泛使用的糖尿病药物二甲双胍,这也是一种相当廉价的药品。二甲双胍可以增加细胞中的氧分子数量,藉以提升细胞的强度以及寿命。

比利时研究人员以微小的秀丽隐桿线虫(C.elegans)测试二甲双胍,证明牠们不但老得比较慢,维持健康的时间也比较长,另外牠们的活动没有变慢、绉纹也没有长出来。服用二甲双胍药剂的老鼠,不仅寿命延长40%,骨骼也变得更强壮。去年,卡地夫大学发现,虽然糖尿病患者的平均寿命应该比一般人少8年,但罹患糖尿病的患者若服用二甲双胍,反而比没有罹患糖尿病的人活得更久。

新的人体实验称之为「二甲双胍治老化」(Targeting Aging with Metformin,TAME),明年冬天将在美国进行。来自各个不同研究院所的科学家,目前正在筹募资金,寻求三千名70岁到80岁可能罹患或者已经罹患癌症、心脏病、失智症的自愿者。他们希望实验结果可以证明,这种药不但可以延缓老化,还可以阻止疾病的发生。

现代医学新纪元:抗老化药物人体实验若成功,人类寿命可望增加5Photo Credit: Reuters/达志影像

伊利诺伊大学芝加哥分校的欧山斯基教授(Dr Jay Olshansky),在国家地理频道的纪录片《突破老化年代》(Breakthrough: The Age of Ageing)表示:「如果我们可以减缓人类的老化过程,即使只有一点点,都是长足的进步:人的寿命将会增加,却感到很年轻。」

「老化科学的不断进步,导致我们相信这不但可行,也是可能的,它已经在其它物种上成功,我们有理由相信,也会在我们身上成功。延缓老化将是现代世界最重要的医学突破。」

根据英国国家统治局,今日出生的女婴,预期的寿命是82.8岁,男婴则是78.8岁。如果在动物身上证明的延年益寿效果可以在人类身上複製,人类的寿命可以增加50%。

利斯高教授相信,未来的年轻人可能可以注射一种抗老的「疫苗」。他认为此一医学的进步,将比治癒癌症更能够增长人类的寿命。

他表示:「如果我们现在找到所有癌症的治疗法,我们只能增加3年左右的寿命,因为癌症治好后,还有其他的疾病会发生;如果我们可以延缓老化的过程,我们就可以剧幅改变人类的寿命。」

「我们知道世界上有少数人可以活到很老,并保持健康活跃,很清楚地,他们身体里面有某种保护他们的东西。基本上,他们老化的速度就是没有别人那幺快。如果我们能够找出箇中原因,那幺每个人都可以活到那样的年岁。」

然而,科学家发现:要得到老化实验的获准,相当困难。原因在于世面上有太多自称「抗老化」的假技术以及疗法。

位于纽约的美国老化研究联盟(American Federation for Aging Research)执行长史蒂芬妮‧雷得曼(Stephanie Lederman)表示:「别人认为我们在找的是青春泉源,我们想要避免那样的刻板印象。我们想要达成的,是延长健康的时间,并非寻求永生。」

万一他们的实验成功,专家表示,延缓老化乃是「公卫大革命」。

美国食品药品监督管理局副局长谭普(Dr. Robert Temple)表示:「跟老化相关的各种问题,例如肌肉减少、头昏、跌倒、失智、视力退化,等等都有所改进。这是前所未有的实验。如果真的可以改变老化,影响的是每个人的利益。如果他们能够成功,绝对是革命性的新发现。」

巴克老化研究所的梅洛夫医学博士表示:「为一种普世的生理现象,发展出一种疗法,让疾病消失,这就是抗老化药物的宗旨。」

文章来源:World’s first anti-ageing drug could see humans live to 120(The Telegraph)